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moonbooter - Schwarzmond

Regular as a clock and always faithful to his style of Intelligent Cosmic Dance, Moonbooter returns us with his annual 2nd album solo where his beats of dance are fooling around with some good electronic rock which always soaks in atmospheres of Berlin School. And in each of his albums, if my memory is faithful to me, Bernd Scholl manages to stick us a couple of musical itches between our two ears. And “Schwarzmond” doesn’t do exception and starts with strength.
After the very ambiospherical introduction of "Praeludium", "Daft Moon" spits its rhythmic poison with heavy pulsations from which every blow rises a line of sequences and its dusts of prism. The title is unequivocal! It’s a hymn of dance with good orchestrations and a very selective approach of the effects on a contagious structure of rhythm. That’s not really my kind, but the fans of Daft Punk here, and all over the album by the way, will be fooled by this so similar mood! Nervous in its static envelope, "Deep Breath" calms the tone with a structure of rhythm which will make our fingers dance more than our feet. Quietly, after the fury of "Daft Moon", Moonbooter slides towards a music of dance more accessible to the fans of a more rock EM which is closer to the roots of Berlin School. A sweet morphic lullaby with a lot of bright stars tones which sparkle and float in a crystalline envelope, "LuLeLa" is the front door of this Moonbooter universe where the borders between pure Dance music, E-rock and ambient merge marvelously. "Epiphany" opens with a cloud of oscillating sequences which pound with a good static pace in the effects, one would say barkings of dogs, and in layers of mist where pearl absent voices. The bass pulsations emerge around the 57th second, giving a look of a hymn of dance and trance where get graft fragile harmonious chords. This semi-ambient phase goes for a structure of dance of the 70’s with orchestral holds which spin on the undulations of a humming line and of clacking percussions. "Nachtvogel (The Birth)" follows with a good passage of retro Berlin School atmospheres with sequences, which make very TD of the Flashpoint years, which are dying in acrid vapors. There is some tension here which gets free of a chaotic and rodeo structure which is "Satellite", a good electronic rock coated of twists and solos of a synth in harmonious mode which decorates a heavy and good spheroidal approach. It’s the kind of title that leaves its imprints in the bottom of our eardrums.
"Theia" opens the 2nd part, the most delicious I would insist, of “Schwarzmond” with a solid and very catchy structure like only Bernd Scholl is capable of concocting. The approach is slow and lascivious while hesitating between the winged ballad of orchestral mists and a morphic techno ideal for a cosmic ballad. It’s a wonderful track that stays between our ears for a long time! So long that its flavors go towards the somber "The Raven's Light" which shows on the other hand a good swiftness with a rhythmic crescendo, a kind of bolero, as the seconds run out from the timer. Bernd Scholl likes to add effects of NASA voices to his structures. Here it’s in "Apollo 13" that they occupy the spaces of atmospheres. The structure of rhythm is a kind of a cross breeding between a spheroidal approach and another one bounding which oscillates between Jarre and Daft Punk with effects of fat and nasal chirpings. "Nachtvogel (The Awakening)" is as much delicious as "Theia" and "Nachtvogel (The Birth)". It’s too short! But its flavors flood the first steps of the very intense and filmic "238.900 Miles" which, from the ambient and ethereal approach, gets transform into a good and lento electronic rock that Harald Nies peppers of superb and furious guitar solos. "Daft Moon (Reprise)" is the other side of the décor of the very Techno hammering "Daft Moon" and concludes “Schwarzmond” with a structure of cosmic ambiences which rests our ears of this very good musical mixture (yet, another one) in sounds, in tones and in rhythms of Moonbooter. The only artist who convinced me that the EM of the Berliner style and/or cosmic could get out of its bed without disappointments nor bitternesses.
Sylvain Lupari (February 28th, 2017)...

moonbooter vs Otarion - Live Muenster 2016

For the 2nd consecutive year, Moonbooter participates at the Cosmic Night Event, which takes place at the Münster Planetarium in Germany, together with an artist of his own label MellowJet Records. Otarion succeeds Wellenfeld for this event by interpreting 4 titles of his last album while that Moonbooter goes also for 4 selections of his latest album Cosmoharmonics. And a fact to underline, both artists propose also an unedited title for the encores.
The whole thing starts with the intense "Follow the Thread" from the German artist Otarion. Ambivalent structure of rhythm where the abrupt phases and others more static, with effects which will remind of the Techno new wave approach of Orchestral Maneuver in the Dark, which go in and go out in a delicate harmonic shroud, this title from the Constellations and the Red Thread album is a pretty good appetizer to this mini festival of Cosmic Dance Music where the first 58 minutes follow in line as if it was from the same artist. So the jumpy beat, the swirling sequences and the vocoder of "Drop", from Moonbooter, seem surprisingly bound to "Follow the Thread". The 2 artists are exchanging the lead following each tracks. If 2 first ones fit marvelously, it’s just as much for the solid "Inspired", amputee of 4 minutes here, and the hypnotic trance spiral which is "Simply Ethereal". And in spite of the very Dance techno approach, the music of Moonbooter and Otarion inhales of lightness by sitting down more on the hymns than on a full excess of effects and pastiches artifices which are too strongly used by the designers of the kind. Both keep also this small floating side of cosmic EM with "The Mysterious" which does very Vangelis and futurist too. The danceable and heavy approach of "The Greatest Mystery", one of the most solid titles of Cosmoharmonics, is more than opportune at this moment of the show. And bound to the explosive, everything is relative in electronic cosmic music, "Reverberation" as well as in the very slow, dense and orchestral "Earth Two", a very good title a la Jarre from Moonbooter; We enter in the pinnacle of this show. And now the presents! The unedited music pieces... "Unpublished", by Otarion, respects in every aspect the very Teutonic approach of the Düsseldorf School that Rainer Klein has groped around in his last album. However, the short duration of the title makes so that Otarion seems to have the hands tied, him who excels at the art to weave harmonies tinted of melancholy on his hymns of Germanic dance. But Moonbooter is capable of making burn a dance floor with his capacity to incorporate the acrid vapors of Berlin School in his rhythms of lead, like in "Like Angels". Let's say that with these 2 unpublished titles, the spectators had to have feet on fire due to skipping relentlessly.
Half in earnest, half in jest, my thoughts are always torn when my ears are deafened by the hummings of the pulsations (boom-boom) of the inexhaustible rhythms of dance. If the recipe worked very well the past year with Moonbooter vs Wellenfeld, she is going to take off even more with this last version of this Cosmic Night Event because the music of Constellations and the Red Thread fits more to this event than that of the albums The Wave and Elements from Wellenfeld, highlighting the visions and the complicity of Moonbooter and Otarion. At the end of the day, I had a pretty nice time listening to this “Moonbooter vs Otarion Live Muenster 2016” which ends to be a is a good album of Intelligent Cosmic Dance Music without those perpetual sterile subtleties that makes of it something so useless from times to times!
Sylvain Lupari (February 27th, 2017)...

moonbooter - Schwarzmond

Etwas mehr als ein halbes Jahr ist seit der letzten Veröffentlichung von Moonbooter, die den Titel „Cosmoharmonics“ trug, ins Land gegangen, da kommt schon ein neues Werk vom Klangzauberer Bernd Scholl auf den Markt. Das neue Album heißt „Schwarzmond“ und zeigt zum ersten Mal die „dunkle Seite“ von Moonbooter, wie er es selber beschreibt. Da passt der Albumtitel perfekt. Aber so richtig dunkel ist es dann auch nicht, denn wir kennen Moonbooters Stil, der auch auf diesem Album herrliche Melodien und tolle Beats bereithält.

Das erste, was auffällt ist das Booklet. Je nachdem, wie man das vierseitige Booklet faltet, hat man drei verschiedene Covermotive zur Auswahl (auf dieser Seite ist eines abgebildet).

Wie bereits auf „The Wave“ vereint das neue Album klassische elektronische Klänge mit der Neuzeit. Bewusst gibt Bernd seine Vorbilder im Booklet des Albums preis: J-M Jarre, VNV Nation, Daft Punk, Michael Cretu und Klaus Schulze. So beschreibt es Bernd selber. Und in der Tat sind einige Inspirationsquellen in den Stücken auszumachen.

Neben dem 1:16minütigen Intro „Praeludium“ hat Moonbooter ein Dutzend Tracks mit Laufzeiten zwischen 2:38 und 8:31 Minuten auf das neue Album gepackt. Leicht dröhnende Synthieklänge eröffnen dieses Intro, das nach wenigen Momenten mit herrlichen Synth-Harmonien überdeckt wird. Danach folgt mit „Daft Moon“, das sich nahtlos anschließt, der erste Track des Albums. Pumpende Beats und tolle Harmonien sowie der Titel des Stückes machen deutlich, das sich Bernd hier stilistisch im Fahrwasser von Daft Punk bewegt. So ein bisschen erinnert mich das auch an dessen Soundtrack von „Tron: Legacy“. Hier hat er das Flair des französischen House-Duos perfekt eingefangen.

Ruhiger geht es dann zunächst in „Deep Breath“ zu. Hier wird es in der Tat für Moonbooter-Verhältnisse etwas dunkler. Aber trotzdem kann man deutlich seine Handschrift erkennen. Nach gut drei Minuten setzt ein Rhythmus ein und der typische Moonbooter-Sound hält wieder Einzug. Dann folgt das 2:33minütige „LuLeLa“, das eine Variante vom Schlaflied „La le lu, nur der Mann im Mond schaut zu“, das durch Heinz Rühmann bekannt geworden ist, darstellt. Bernd hat es stark verändert, denn er setzt eine Klangfolge ein, die wie eine Art Morsezeichen wirkt.

Leicht Pop angehaucht und tanzbar zeigt sich dann „Epiphany“. Der sanfte Anfang mündet dann ungefähr ab der Hälfte in einen druckvollen Track. Dem setzt Moonbooter dann mit „Nachtvogel (the birth)“ einen leicht düsteren Track mit John Carpenter-Flair entgegen (einige Vogelstimmen von Krähen werden mit eingebunden und ergeben so eine mystische Atmosphäre), der später mit einem Ryhtmus aufwartet, der mich ein wenig an Ultravox „Vienna“ erinnert. Rhythmisch mit einem leichten Hauch von Jarre und Daft Punk geht es dann in „Satellite“ weiter. Auch „Theia“ weist einige Spuren von Jarre und dieses Mal Cretu auf, die dann mit dem Moonbooter-Stil verwachsen.

Neben dem atmosphärischen, teils hymnischen „The Raven’s Light“, dem tollen rhythmischen „Apollo 13“, dem wieder düsteren „Nachtvogel (the awakening)“ gibt es dann noch das 8:31minütige „238.900 miles“, das nach einem recht monotonen Beginn asiatisches Flair versprüht und mit einer Gitarrenpassage von Harald Nies aufwartet. Harald spielt hier im letzten Drittel ein recht rockiges Solo auf seiner E-Gitarre. Das ist einfach klasse gemacht. Den Abschluss bildet dann „Daft Moon (reprise)“, das hier aber ein wenig anders als beim zweiten Track klingt, denn statt Rhythmen hat Moonbooter hier Flächen aufeinander gelegt, die wieder einen etwas düsteren Touch haben.

Auch der neueste Output von Moonbooter aka Bernd Scholl ist qualitativ wieder sehr anspruchsvoll. Bernd zeigt auf „Schwarzmond“ einige weitere Facetten seiner musikalischen Finesse und würzt sie mit einigen bekannten Zutaten sodass der Erkennungswert erhalten bleibt. Ein tolles Album.

Stephan Schelle, Januar 2017...

moonbooter - Schwarzmond

Die Idee, ein düster klingendes Album zu machen, fand ich richtig gut - ........ und das Ergebnis auch :-)
Als Bernd "Moonbooter" Scholl dies angekündigt hatte, wurden meine Ohren schon sehr sensibilisiert und somit war ich auf den Trailer sehr gespannt. Und ja, die Sounds klingen härter, dynamischer und für Moonbooter´s Verhältnisse auch düsterer. Hiermit ist Bernd die Ausgewogenheit zwischen seinen melodiösen Stücken und eben den neuen Einfällen recht gut gelungen. Damit eröffnen sich neue Pfade, auf denen Bernd viel neues ausprobieren kann.
Auf der -Schwarzmond- sind doch einige neue Sachen zu hören, die eine etwas düstere Ausrichtung haben. Bernd´s kleiner Stilwechsel gefällt mir außerordentlich gut und wie es so rauszuhören ist, scheint es ihm zu liegen. Klanglich bleiben, wie bei allen Moonbooter-CD´s keine Wünsche offen, da stimmt der kleinste Ton.

Zusammenfassend kann ich aber alle Moonbooter-Fans beruhigen : niemand muss auf seinen typischen, melodiösen Stil verzichten. Auch wenn es etwas düsterer klingt : wo Moonbooter drauf steht, ist auch Moonbooter drin!
Uwe Sasse, sequenzerwelten.de...

Uwe Reckzeh - Mirror Images

MusikZirkus M.
Nach dem herausragenden „Subsesizer“ aus dem letzten Jahr lässt der deutsche Elektronikmusiker Uwe Reckzeh im März 2012 ein neues Werk unter dem Titel „Mirror Images“ folgen. Acht Stücke hat Uwe auf seinem neuen Werk untergebracht, die auch seinen bisherigen hohen qualitativen Standard widerspiegeln. Bei einigen Tracks ging mir durch den Kopf „Könnten sich Tangerine Dream heute so anhören, wenn sie ihren Stil der 80’er (unter Mitwirkung von Johannes Schmoelling) fortgeführt hätten?“.

Los geht es mit dem wunderbaren Titelstück, das zunächst sanft schwebende Flächen durch den Raum schickt. Nach etwa gut zwei Minuten wird es dann intensiver, denn ein Sequenzerrhythmus entwickelt sich langsam aus dem Hintergrund und schiebt sich nach vorne. Jetzt tuckern die Synthies und es wird rhythmisch und hypnotisch zugleich. Langsam entwickelt sich der Track, in dem neue Elemente und Harmonien hinzukommen. Nach gut vier Minuten legt Uwe dann eine Melodielinie auf den elektronischen Unterboden. Ein sehr schön verträumtes Stück, das vor allem im zweiten Teil deutliche Anleihen an die großen Tangerine Dream aufweist.

„Waiting Steelness“ nennt sich der zweite Track, der sofort mit Sequenzerrhythmen startet. Dieses Stück rückt für mich stilistisch - auch von der Klangfarbe des Synthies - in die Ecke der niederländischen Elektronikmusik. Uwe hat hier einen recht rhythmischen Track eingespielt (mit programmierten Drums), der sofort ins Hirn geht. Hypnotisch und die Sinne beraubend geht es dann in „Contribution“ zu. Dieses Stück vernebelt einem die Sinne schon zu Beginn durch die tolle Rhythmik und die darauf gelegten Flächen. Dazu zirpen die Synthies, so als würde man sich in einem elektronischen Dschungel befinden. Das hat was unglaublich fesselndes. Der Rhythmus - auch wenn er sich leicht verändert - schreitet monoton voran und Uwe spendiert dem Ganzen nach einigen Minuten dann eine wohlige Melodie.

Rhythmisch und mit einer tollen Melodie geht es dann bei „Most Diversion“ weiter. Diese Melodie setzt sich im Ohr fest und könnte auch gut im Radio gespielt werden. Ein toller Track, bei dem man so richtig abgehen kann. Diesen Titel muss Uwe unbedingt in sein Liveprogramm aufnehmen. Es folgen weitere vier Stücke die den vorangegangenen in nichts nachstehen.

Mit „Mirror Images“ ist Uwe Reckzeh ein toller Nachfolger seines hervorragenden Werkes „Subsesizer“ gelungen (für letzteres bekam er eine Nominierung in der Kategorie bestes Album national bei der Schallwelle-Preisverleihung). Mit dem neuen Werk zeigt Uwe eine konstante Leistung, die ihn mit an die Spitze der Szene katapultiert - wenn es nicht schon das letztjährige Album geschafft hat. Wer Uwe’s bisherige Werke mag und auch die Musik von Tangerine Dream, der sollte sich dieses Werk unbedingt zulegen.

Stephan Schelle, März 2012...

Rachels Memory - Understated Drama

MusikZirkus M.
Auf dem MellowJet Records Label kommt im Frühjahr 2012 das Debütalbum der Formation Rachel’s Memory auf den Markt. Das ungewöhnlichste daran ist, dass das Label, das bisher auf Elektronikmusik spezialisiert war, eine Platte veröffentlicht, die mehr in der Popmusik verhaftet ist. Auf der anderen Seite zeigt dies aber auch, wie nah viele musikalische Stilrichtungen miteinander verknüpft sind.

Rachel’s Memory ist ein Bandprojekt bestehend aus Antje Auer (Gesang, Violine), Andreas Hack (analoge und digitale Instrumente), Jürgen Rennecke (Bass) und Christian Hack (Flöte).

Die Musik auf „Understated Drama“ zeigt sich im Gewand von atmosphärischer Popmusik. Beeinflusst wurden Rachel’s Memory dabei von bekannten Größen der Elektronikmusik, die sie aber im Booklet nicht näher benennen. Wunderbare Melodien paaren sich mit ausgefeilten Rhythmussequenzen und harmonischen Synthieläufen, auf denen dann Antje ihren eindringlichen Gesang legt. Schon im Opener „I, Herself“, der schnell ins Ohr geht, kommen bei mir Erinnerungen an atmosphärische Songs von Bands wie Propaganda oder Schiller in den Sinn.

„Lost Days“ ist ein eindringlicher Song, bei dem über weite Teile Piano und Drumcomputing die wunderbare Stimme von Antje unterstützen. Hier kann man schon mal eine Gänsehaut bekommen. Auch das folgende „Severed“ hat Ohrwurmqualitäten und kann mit einem tanzbaren Beat aufwarten. „Choice“ ist so ein Song, in den man sich einfach hineinfallen lassen kann. Antjes Stimme wird hier gedoppelt, so dass sie quasi mit sich selbst ein Duett singt. Das geht einfach nur unter die Haut - auch durch die Sehnsucht vermittelnde Violine. Auch die anderen Stücke halten die hohe Qualität. Das ist für mich Atmo-Pop vom Feinsten. Ein tolles Debüt.

„Understated Drama“ ist alles andere als eine verkopfte oder düstere Angelegenheit. Rachel’s Memory bieten herrliche, melodiöse Popmusik, die teilweise unter die Haut geht. Ich finde es sehr gut, dass MellowJet diesem neuen Projekt die Plattform für ihre Musik gegeben hat. Das klingt auf dem Debüt schon sehr ausgereift und hat trotzdem noch jede Menge Potenzial. Hier könnte eine Band entstanden sein, die noch von sich reden macht. Ein tolles Album für Freunde der Popmusik genauso wie für Elektronik- oder Rockfreunde.

Stephan Schelle, März 2012...